dylansnowboarder.jpg

Blijf sporten en bewegen

Red Lions winnen het Vlaams Sportjuweel 2021

21/10/2021

Ook Shane Mcleod, Johan Bellemans en Sportaround vallen in de prijzen op de vernieuwde Vlaamse Sportprijzen

De Red Lions, onze nationale hockeymannen, winnen het Vlaamse Sportjuweel 2021. De olympische gouden medaillewinnaars ontvingen vandaag de prijs voor de beste topsportprestatie uit de handen van minister van Sport Ben Weyts. Dit gebeurde tijdens de nieuwe award show van de Vlaamse Sportprijzen in Sport Vlaanderen Gent. Naast het Sportjuweel werden er dit jaar ook drie nieuwe Vlaamse Sportprijzen uitgereikt: Shane Mcleod, de Nieuw-Zeelandse (nu ex-)coach van de Red Lions is de Topsportcoach 2021, prof. dr. Johan Bellemans is Topsportversterker 2021 en Sportaround is het Warmste Sportinitiatief van het jaar 2021.

Vernieuwde Vlaamse sportprijzen

De Vlaamse Sportprijzen zitten vanaf dit jaar in een nieuw jasje. Naast het alom bekende Vlaamse Sportjuweel worden nu ook de Topsportcoach van het jaar, de Topsportversterker van het jaar en het Warmste Sportinitiatief van het jaar bekroond. Ook nieuw dit jaar is dat het publiek mee de winnaars kon bepalen. De publieksstemmen tellen mee voor een derde van het eindtotaal voor de topsportprijzen, en voor de totale score van het Warmste Sportinitiatief. Voor de drie topsportprijzen wordt twee derde van de punten gegeven door een vakjury. De prijzen kunnen maar eenmaal in iemands carrière gewonnen worden.

De winnaars

Het Vlaamse Sportjuweel 2021 is er voor de beste topsportprestatie. Deze eer is in 2021 weggelegd voor de Red Lions. Zij wonnen na een fantastisch toernooi verdiend goud op de Olympische Spelen in Tokio, het resultaat van meer dan vijftien jaar lang hard en doordacht werk bij de hockeyfederatie. De Red Lions haalden het van de andere genomineerden Matthias Casse (judo) en Wout van Aert (wielrennen).

 

“De Red Lions zijn een mooie en verdiende winnaar van het Vlaamse Sportjuweel 2021’, zegt Vlaams minister van Sport Ben Weyts. “We hebben allemaal hun geweldige parcours in Tokio van nabij gevolgd. Deze ploeg is het ultieme bewijs dat jarenlang geduldig bouwen aan een project fantastische resultaten kan opleveren. De prestaties van de Red Lions inspireren vele jonge Vlamingen om de hockeystick ter hand te nemen. Hockeyclubs kunnen de vraag naar nieuwe leden amper bijhouden. Onze hockeymannen zetten de hockeysport niet enkel bij ons op de kaart gezet, maar ze zetten ons land met hun prestaties ook al jaren in de sportvitrine.”

 

Als je kijkt naar het lijstje van de vorige winnaars van het Sportjuweel en het lijstje met onze medefinalisten Wout van Aert en Matthias Casse, dan kunnen we alleen maar zeggen dat we heel fier zijn om er deel van uit te maken”, zegt Florent van Aubel, speler bij de Red Lions. “De kracht van onze ploeg is ongelooflijk, mede door het zelfvertrouwen dat onze coach ons gaf. De successen van het Belgische hockey zijn het resultaat van een lang proces. We willen al die mensen die eraan meegewerkt hebben – het zijn er te veel om op te noemen - enorm bedanken, net als het sportbeleid voor de ondersteuning van onze sport.”

 

De Vlaamse Sportprijs voor Topsportcoach 2021 is voor de coach die zijn topsporter(s) naar de grootste prestaties stuwde. Deze prijs is dit jaar voor Shane Mcleod, de coach die de Red Lions al naar heel wat eremetaal leidde, met de historische gouden medaille in Tokio als absolute kroon op het werk. Hij is een meestermotivator die er met zijn menselijke aanpak in slaagt om zijn spelers op het juiste moment te laten pieken, een inspiratie voor de hele coachingwereld. Shane Mcleod haalde het van Marjorie Heuls (coach Nina Derwael) en Fernando Oliva (coach Noor Vidts).

 

“Dit is een hele fijne prijs om te mogen ontvangen”, zegt Shane Mcleod. “Het zet de kers op de taart voor ons. De Red Lions hebben de voorbije jaren heel wat bereikt, en daar wil ik enkele mensen voor bedanken. Ten eerste de Red Lions zelf. Het zijn topatleten en geweldige ambassadeurs voor de sport. Ten tweede onze staf. Geen enkele hoofdcoach kan het alleen, en ik was echt omringd door een team van wereldklasse. Ten derde de Belgische Hockeyfederatie. Zij leveren al jaren fantastisch werk. De hoogdagen die we nu beleven zijn het resultaat van de vele investeringen van de afgelopen jaren. Ten vierde wil ik ook Sport Vlaanderen bedanken. Ze zijn de reden waarom er zoveel topatleten uit deze regio voortkomen. Ze hebben de hockeysport steeds erg gesteund en onze atleten geholpen om hun dromen waar te maken.”

 

De Vlaamse Sportprijs voor Topsportversterker 2021 is voor iemand die, vaak achter de schermen, het ideale topsportklimaat mee vormgeeft. De drie kanshebbers waren Eddy De Smedt, Steven Van Beylen en Johan Bellemans. Deze laatste mocht de prijs mee naar huis nemen voor zijn werk als orthopedisch chirurg en hoofd van de medische staf van Team Belgium tijdens de Olympische Spelen in Japan. Hij zette mee de krijtlijnen uit voor de omkadering en begeleiding van topsporters tijdens de coronapandemie. Dankzij zijn bijdrage aan het atleetvolgsysteem Panega genieten Vlaamse topsporters voortaan van een nog betere medische opvolging.

 

“Deze prijs doet me heel veel plezier”, aldus prof. dr. Johan Bellemans. “Ik wil alle atleten en coaches van Team Belgium nog eens mijn hartelijke felicitaties overbrengen voor het fantastische sportjaar 2021. Ik zou ook de omkadering, het kabinet Sport en Sport Vlaanderen willen bedanken om een cultuur te creëren waarin topsporters kunnen excelleren. Dit in combinatie met de knowhow, het professionalisme en de deskundigheid die in ons land ter ondersteuning beschikbaar is, zorgt ervoor dat onze atleten ongelooflijke resultaten kunnen bereiken. De toekomst is ons gunstig gezind. Laat ons dit traject samen verder bewandelen.”

 

De Vlaamse Sportprijs voor het Warmste Sportinitiatief 2021 is voor een initiatief dat mensen in beweging zet en hen tegelijk samenbrengt, maatschappelijk vooruithelpt of het sociale weefsel in buurt versterkt. Het winnende sportinitiatief werd Sportaround. Zij zetten zich in om maatschappelijk kwetsbare kinderen via sport meer kansen te geven op integratie en ontwikkeling. Medeoprichter Bashir Abdi dient als lichtend voorbeeld. Sportaround biedt een waaier aan gratis of betaalbare sportactiviteiten aan in heel Gent. Zo zijn er verschillende wijkwerkingen opgezet en kunnen kinderen in meer dan 50 lagere scholen gebruik maken van het naschoolse sportaanbod. Sportaround behaalde meer stemmen dan Second Serve (sportdienst Tongeren) en Sportbuddies (sportdienst Halle).

 

We vinden het geweldig dat deze prijs in het leven is geroepen. Het is een mooie manier om sociaal-sportieve praktijken meer aandacht te geven”, zegt Bert Misplon, coördinator en oprichter Sportaround. “Want sport gaat over veel meer dan sport alleen. We willen ons team en onze lesgevers van harte bedanken. Samen bouwen we verder aan een sociaal-sportief platform met partners over heel Vlaanderen, en hopen zo ook in het beleid mee een verschil te kunnen maken.”

 

De laatste winnaars van het Vlaamse Sportjuweel waren Emma Meesseman (2019) en Nina Derwael (2018). In 2020 werd de prijs wegens corona niet uitgereikt. De jury voor de Vlaamse Sportprijzen 2021 bestond uit Eddy De Smedt (extern expert, voorzitter), Pieterjan Vangerven (kabinet Sport), Philippe Paquay (Sport Vlaanderen), Paul Rowe (Sport Vlaanderen), Tom Coeckelberghs (Sport Vlaanderen), Olav Spahl (BOIC), Gijs Kooken (VSF), Evi Van Acker (VSF), Jan Bourgois (extern expert (UGent)), Bob Browaeys (extern expert (Voetbal Vlaanderen)), Veerle De Bosscher (extern expert (VUB)), Jessica De Smet (extern expert (Parantee-Psylos)), Frauke Dirickx (extern expert (ex-topsporter)), Kim Gevaert (extern expert (ex-topsporter)), Ilse Heylen (extern expert (ex-topsporter)), Hans Van Alphen (extern expert (ex-topsporter)), Gert Vande Broek (extern expert (KULeuven)) en Hans Vandeweghe (extern expert (journalist)).

Bekijk de aftermovie


Sport Vlaanderen is actief op social media