Daar bestaat geen twijfel over: ja, dat is een goed idee. Uit onderzoek blijkt dat de conditie aftakelt met de leeftijd: veel senioren zijn er op het vlak van uithouding, kracht en lenigheid niet al te best aan toe.

Dat verhoogt de kans op hartinfarcten, suikerziekte, overgewicht en rugklachten. De reden voor hun gebrekkige conditie? Te weinig beweging.

Jaarlijkse afname van spierkracht en spiermassa

 

Ouder worden gaat gepaard met een voortdurende afname in spiermassa, inspanningscapaciteit en elasticiteit. Hoe ouder je wordt, hoe sneller je vermoeid bent en hoe minder kracht je hebt. Al op 30-40 jaar zien we een jaarlijkse afname van spierkracht en spiermassa van ongeveer 1%. Vanaf de leeftijd van 70 jaar versnelt dit proces tot 3,5% krachtverlies per jaar.

 

De remedie is gelukkig even eenvoudig: meer bewegen. Uit wetenschappelijk onderzoek is gebleken dat regelmatig fysiek actief zijn een positief effect heeft op zowel de afname van de spiermassa als het afweersysteem bij ouderen. Om je een idee te geven: vijftigplussers die voldoende bewegen en lichamelijk actief zijn, kunnen een betere conditie hebben dan dertigers die nauwelijks bewegen.

Vijf voordelen van sporten op latere leeftijd

  1. Door regelmatig aan lichaamsbeweging te doen, blijven senioren langer zelfstandig.
  2. Een regelmatige uithoudingstraining zorgt ervoor dat de eetlust gestimuleerd wordt en dat voldoende mineralen, eiwitten en vitamines opgenomen worden.
  3. Door de beoefening van sport, vooral dan in groep, maken senioren nieuwe vrienden.
  4. Ook het geheugen kan door regelmatige lichaamsbeweging gestimuleerd worden.
  5. Lichaamsbeweging is een van de beste middelen tegen allerlei ziekten. Bij overgewicht en/of suikerziekte is een progressief trainingsprogramma een belangrijk hulpmiddel om de aandoening te bestrijden. Ook bij andere aandoeningen, bv. hoge bloeddruk, botontkalking, hartziekten, … heeft regelmatige lichaamsbeweging een belangrijk en gunstig effect.

 

Een bijkomend voordeel is dat de gezondheidseffecten bij sport op oudere leeftijd bovendien sneller merkbaar zijn: al na 3-6 weken oefenen treedt er een merkbare verbetering op.

Handige tips voor sportende senioren

Heb je op jongere leeftijd weinig of nooit aan sport gedaan, maar je wil er nu wel aan beginnen? Overweeg dan een activiteit die geen specifieke behendigheid vereist en die je dus op latere leeftijd gemakkelijk kan aanleren. Enkele voorbeelden: turnen, zwemmen, wandelen, fietsen, tafeltennis, bowling, dansen, golf of yoga. Voetbal is geen aangewezen sport: dat vergt veel van het lichaam en de kans op blessures is groot.

 

Belangrijk is dat je een sport kiest die je graag doet, en dat je niet te voortvarend van start gaat. Bouw geleidelijk aan op. Volg je een trainingsschema? Hou je daar dan ook aan. Tenminste, als je je goed voelt. Heb je last van een virale infectie? Rust dan. Kom je in ademnood? Stop dan meteen met sporten.

 

Soms kan beginnen met snelwandelen beter zijn dan joggen. Voor wie last heeft van zwaarlijvigheid kan zwemmen een goeie manier zijn om wat kilo's kwijt te spelen.


zwemmende_senior.jpg
joggende_senioren.jpg
Gezondheidsrally1Sm.jpg

Let op wanneer je gaat fietsen: dat vraagt veel inspanning van je bovenbeenspieren, waardoor je bloeddruk sneller zal stijgen dan bij wandelen of zwemmen.

 

Welke sport je ook kiest, wees voorzichtig met plotse draaibewegingen. Die kunnen je uit evenwicht brengen.

 

Wanneer je start met een oefenprogramma, moet je niet meteen alles willen doen: je bekijkt waar je het meest nood aan hebt en/of waar je het meest zin in hebt en begint daarmee. Het oefenprogramma kan dan later altijd nog uitgebreid worden. Het belangrijkste is dat je je goed voelt bij het oefenprogramma en het daardoor ook kan volhouden. Het uiteindelijke doel is immers gezonder te leven.

Is een sportmedisch onderzoek nodig?

Wil je na een lange periode van inactiviteit opnieuw beginnen te sporten? Heb je besloten dat het stilaan tijd is om die marathon van je bucket list te halen? Droom je er al langer van om de mythische Mont Ventoux te bedwingen? Dan doe je er wellicht goed aan om je te laten onderzoeken door een sportarts of bij je huisarts.

Meer informatie over sportmedisch onderzoek