Terug naar nieuwsarchief

12/12/2017

Vandaag reikte minister van Sport Philippe Muyters de Vlaamse Sportprijzen uit in de Brusselse The Dominican. De Vlaamse Sportprijzen gaan dit jaar naar snowboarder Seppe Smits en het maatschappelijk sportproject Rising You.

Seppe Smits zette met zijn mondiaal goud in 2017 een voorlopige kroon op zijn werk, en dat in een pre-Olympisch jaar. Rising You zet sport in om een aantal maatschappelijke problemen te tackelen: ze leiden vooral jonge vluchtelingen dankzij de klimsport naar een job.

 

Het Sportjuweel gaat naar een atleet die in de loop van het jaar een opmerkelijke prestatie heeft geleverd. Dat is het minste wat je kan zeggen over wat Seppe Smits presteerde. De Vlaamse prijs voor Sportverdienste is er voor iemand die zich op een bijzondere wijze heeft ingezet voor de sport. En dat is het project Rising You. De twee prijzen kunnen maar één keer door dezelfde persoon gewonnen worden.

 

Seppe Smits wint het Vlaamse Sportjuweel

In een boerenjaar als 2017 was het moeilijk om te kiezen, zoveel opmerkelijke sportprestaties. De jury worstelde het hardst met de keuze tussen het mondiaal goud van Seppe Smits voor slopestyle snowboarden en de resultaten van Nina Derwael op het WK en EK gymnastiek.

 

De prestaties van Nina Derwael waren prachtig. Maar de resultaten van Seppe Smits nog net iets opmerkelijker. Seppe Smits is al jaren potentiële kanshebber voor het Vlaams Sportjuweel, net omdat hij zo’n sterk parcours aflegde in de disciplines big air, half pipe en slopestyle. Maar in 2017 deed Seppe Smits er nog een schepje bovenop: in het Spaanse Sierra Nevada werd hij voor de tweede keer wereldkampioen in de slopestyle, een olympische discipline. Dat hij dit presteerde in een pre-Olympisch jaar is zo onwaarschijnlijk straf dat het de jury meteen imponeerde en voor haar uiteindelijk de doorslag gaf. Dat hij piekt in een jaar voor de Spelen, doet zijn goud immers nog meer blinken. En dat hij in datzelfde jaar nog een WK goud in big air aan zijn palmares toevoegt, maakt het des te straffer.

 

Seppe Smits maakt indruk door zijn sterke loopbaan én door zijn topprestaties in een pre-Olympisch jaar. Tot slot looft de jury Seppe Smits ook omdat hij België op de kaart heeft gezet als snowboardland. Hij is de wegbereider van de sport in ons land en hij is het gezicht van zijn generatie en een voorbeeld voor alle jonge sporters.

 

Muyters_smits.jpg

Rising you mag de Vlaamse Prijs voor Sportverdienste in ontvangst nemen.

De Vlaamse Prijs voor Sportverdienste 2017 geven de jury en de minister van Sport graag aan Rising You.

 

Rising You is een project dat bestaat uit drie pijlers: een klimclub, een opleidingscentrum en jobmatching. De Prijs voor de Sportverdienste verdienen ze net door deze combinatie waarmee ze jonge en onschuldige mensen een mooie toekomst bieden. Dat gaat zo: ze richten zich tot jongeren met een migratieachtergrond, bij uitstek jonge vluchtelingen. De sportclub begint ermee de jongeren te introduceren in de klim- en bergsport en begeleidt hen uiteindelijk naar jobs op hoogte: hoogwerkers, schilders van hoogspanningsmasten, plaatsers van telecom-installaties, onderhoudstechnici op windmolens. Vaak gaat het om knelpuntberoepen waarvoor dankzij de sport in dit hartverwarmende project goede kandidaten worden opgeleid. Rising You is een kleinschalig project met een duidelijke finaliteit en een grote symbolische waarde, zo oordeelt de jury. Het sportieve project zet in op sociale integratie, attitudevorming en talentontwikkeling. Mensen komen hier aan zonder iets en ze eindigen met een fantastische job. Hoewel dit sportief-maatschappelijk project minder bekend is bij het brede publiek, is het voor de jury van onschatbare waarde. Het zijn projecten als deze die heel concreet tonen hoe sport deuren kan openen en zelfs jongeren zonder papieren perspectieven biedt en uiteindelijk zelfs een job.

Muyters_BenGerard_Risingyou.jpg

Deel deze pagina

Terug naar nieuwsarchief