HOC_RedLionRio

Topsporters

Sport Vlaanderen is hét aanspreekpunt voor topsporters

Onze Vlaamse topsporters zijn klaar voor de Spelen, mede dankzij wetenschappelijke innovatie

19/05/2021

Om onze topsporters op de Olympische Spelen in Tokio onder de beste omstandigheden te laten presteren, helpen we hen met innovatieve koelende kledij en met een speciaal ontworpen atleetvolgsysteem.

Op het moment dat de Spelen in Tokio plaatsvinden deze zomer, verwachten we er temperaturen boven de 30 graden en een vochtigheidsgraad van meer dan 70%. Daarom helpen we hen om voor, tijdens en na de prestaties af te koelen. Een lichaam dat oververhit raakt, presteert immers slecht. Samen met het Programma Innovatieve Overheidsopdrachten (PIO) liet Sport Vlaanderen een oplossing ontwikkelen door een consortium van zes instanties. ‘Dankzij de samenwerking binnen Vlaanderen was er extra ruimte’, zegt Ben Weyts, Vlaams minister van Sport. ‘Daardoor konden we niet alleen op zoek gaan naar koelende kledij voor tijdens de wedstrijden, specifiek voor de omstandigheden in Tokio, maar konden we ook kledij ontwikkelen die voor en na de wedstrijd verkoeling brengt. Dat geeft onze topsporters competitieve voordelen.’

Resultaat van een mooie samenwerking

In 2017 al startte Sport Vlaanderen met de zoektocht naar de juiste partners om goed voorbereid naar de Olympische en Paralympische Spelen in Tokio te gaan. Omdat de klimaatomstandigheden zo uitdagend zijn, ging Sport Vlaanderen in zee met het PIO. Dat verzorgde vanuit het departement Innovatie de voorstudie, ter waarde van 35.000 euro. De innovatieve overheidsopdracht betreft de ontwikkeling en validatie van innovatieve koelkledij voor topsporters op vraag van het agentschap Sport Vlaanderen. De opdracht werd gegund aan een consortium van bedrijven en een kennisinstelling, getrokken door Flanders' Bike Valley: de projectnaam luidt Cold2Gold. Zij zochten oplossingen om zowel de hoge temperatuur als de hoge vochtigheidsgraad het hoofd te bieden. Bioracer focust op het textiel (truitjes zoals de ijsvesten en de intercoolertops) in samenwerking met Devan Chemicals (coating op de wedstrijdshirts die zweetopname bevordert), Naqi op bijkomende koelingstechnieken (een spray die de koudereceptoren op de huid triggert) en Inuteq zocht naar een oplossing voor koeling voor, tijdens en na de prestatie (koelende elementen met PCM-packs voor in de ijsvesten en de zemen van de intercoolertops). De Vrije Universiteit Brussel verzorgt de tests.

 

De overheidsopdracht voor de ontwikkeling van de prototypes van de koelkledij werd toegewezen aan Flanders’ Bike Valley voor de som van 266.853 euro. Concreet werd vanuit PIO 50% of 133.426,6 euro van de overheidsopdracht van agentschap Sport Vlaanderen gecofinancierd.

 

‘De ontwikkeling van koelkledij voor onze olympiërs, met de steun en begeleiding van PIO, is een schitterend voorbeeld van innovatie’, zegt Vlaams minister van Innovatie, Hilde Crevits. ‘Tijdens de Olympische Spelen kan iedere honderdste van een seconde, iedere centimeter, ieder punt voor het verschil zorgen tussen winst en verlies. In de vochtige hitte van Tokio telt elk detail. Ook de kledij voor en na de competitie. Met de innovatieve koelkledij forceren we eerst een doorbraak in de Vlaamse topsport, die vervolgens ook daarbuiten nuttig toegepast zal kunnen worden. Geïnteresseerde sportfederaties zullen de kledij kunnen aankopen, maar de technologie kan potentieel ook ingang vinden in andere technische kledij, bijvoorbeeld in de medische sector.’

Cold2Gold en een hitteplan voor de topsporters

De koeling zal absoluut noodzakelijk zijn om de topsporters optimaal te laten presteren. Het lichaam produceert warmte bij inspanning. In normale omstandigheden, is zweten dan de oplossing om de interne warmte af te geven. Dat werkt goed als het verschil met de buitentemperatuur groot genoeg is. Niet dus in Tokio, waardoor het lichaam snel zal opwarmen, en in sommige gevallen zelfs koorts maken.

 

In het verleden werd al gebruikgemaakt van ijsvesten. Dat is niet alleen logistiek een moeilijk verhaal, de vesten werken op basis van verdamping, wat weinig soelaas biedt in een vochtig klimaat. Daarom zullen de topsporters in Tokio werken met ijsvesten op basis van PCM-packs, met intercoolertops, koelende spray, en koelende handdoeken om voor en tussen de wedstrijden te gebruiken.

 

Onze wielrenners en triatleten zullen aan de start van de wedstrijd verschijnen met grafeen-kledij, een technologie die de warmte snel verspreidt over het lichaam. Andere sporters dragen kledij met een coating die hetzelfde effect heeft.

 

Voor de topsporters zijn ook individuele hittestrategieën uitgetekend: niet alleen het gebruik van de koelende kledij, maar ook de zweetproductie, de hoeveelheid die sporters moeten drinken en de optimale samenstelling van de drank zijn in kaart gebracht. Die tests gebeurden samen met de UGent en de KU Leuven.

Handbikers en wheelers hebben aparte koelende kledij

Specifiek voor de wheelers en de handbikers heeft Sport Vlaanderen een bijkomend traject opgestart in samenwerking met AG Insurance. Wheelers en handbikers hebben immers andere noden, ze hebben verkoeling nodig op andere plaatsen. Zo hebben ze geen koeling in de rug, omdat ze op hun rug liggen, maar wel meer koeling in de liesstreek voor sporters zonder eigen thermoregulatie.

 

‘AG is al 10 jaar trouwe supporter van het Paralympic Team Belgium’, zegt Frija Leunens, Head of Brand Activation van AG. ‘Via het Cold2Gold-project krijgen onze Belgische Paralympische atleten, dankzij de steun van AG, op hun lichaam afgestelde en op maat gemaakte koelende wedstrijdkledij. Dat geeft hen de kans om na jarenlange voorbereiding het beste van zichzelf te geven tijdens de Spelen in Tokio.’

Alle beschikbare data in één atleetvolgsysteem

Omdat het verschil tussen zilver en goud vaak in de details zit, is het van het grootste belang om topsporters te laten groeien door objectief alle mogelijke data van hen bij te houden, te analyseren en te kunnen rapporteren. Met het nieuwe atleetvolgsysteem van Panega zorgen we ervoor dat de medische opvolging van alle topsporters gestroomlijnd kan verlopen, en dat alle leden van de medische staf en iedereen die de atleet begeleidt alle data te allen tijde ter beschikking hebben. Daartoe behoren ook alle niet-medische data van trainingen en tests. Video’s en documenten kunnen veilig gedeeld worden. Zo creëren we de voorwaarden om de topsporters zo goed mogelijk en blessurevrij te laten presteren. Alle data van hun voorbereiding zijn ter beschikking.

 

Johan Bellemans, chief medical officer van Team Belgium: ‘Zo verliep niet alleen het voortraject anders, ook tijdens de Spelen zal alle begeleiding opgevolgd worden via het atleetvolgsysteem Panega. Naast de medische module hebben we een goed zicht op de volledige voorgeschiedenis van de topsporter, de trainingsbelasting en de effectieve ‘load’. Je kan er video’s in opladen, alles opzoeken en het hele interdisciplinaire team van de atleet kan binnen het systeem vlot met elkaar communiceren.’


Volg Sport Vlaanderen