Kajakfun.JPG

Sport Vlaanderen Hofstade

sport- en recreatieparadijs in de vrije natuur

Wij bouwen een state-of-the-art-skatepark in Hofstade

31/05/2022

Vandaag onthulden we in Sport Vlaanderen Hofstade onze plannen voor het nieuwe skatepark dat we er bouwen. De nieuwe indoorskate-infrastructuur is volledig uitgerust en uniek in Vlaanderen.

Vlaams minister van Sport Ben Weyts en Sport Vlaanderen onthulden vandaag hun plannen voor het nieuwe skatepark dat ze bouwen op het domein van Sport Vlaanderen Hofstade. De nieuwe indoorskate-infrastructuur is volledig uitgerust om zowel de recreatieve skaters als de wedstrijdskaters optimaal van hun sport te laten genieten. Dat volwaardige wedstrijdgedeelte maakt deze indoorinfrastructuur uniek in Vlaanderen, en het maakt het voor onze topskaters mogelijk om aan te sluiten bij de wereldtop. Niet toevallig is het design ervan van de hand van California Skateparks, een wereldspeler die vele parken bouwt, waaronder het olympisch skatepark in Tokio. Het plan is om in februari 2023 de deuren te openen.

Voor beginners en (olympische) toppers

In Hofstade realiseren we 1600 m² aan topskate-infrastructuur. Ze is volledig ingericht volgens de regels van de kunst van de ‘street’-discipline (skaten in een stedelijke straatomgeving, zeg maar), wat het mogelijk maakt om de ruimte optimaal te benutten om skaters te laten opbouwen van beginner tot gevorderde. Voor de beginners zijn er heel laagdrempelige modules. Het betonnen park beschikt verder over rails, die in de hoogte verstelbaar zijn en bestaan in vierkante en ronde vormen. Deze polyvalente rails staan ons toe om de moeilijkheidsgraad aan te passen aan recreatie, training en competitie. In tijden waarin outdoorskateparken in volle opmars zijn, is een kwaliteitsvolle indoorinfrastructuur enorm waardevol.

 

Op de infrastructuur bieden we sportinitiaties aan, maar ook lessen voor gevorderden en sportkampen. In Sport Vlaanderen Hofstade zijn overnachtingen mogelijk in het sportverblijf.

 

‘Het allermooiste van deze nieuwe infrastructuur is dat ze toegankelijk is voor iedereen die wil proeven van de skatesport, alsook voor absolute toppers en alles daartussenin’, zegt Vlaams minister van Sport Ben Weyts. ‘Kinderen en jongeren kunnen er leren skaten op skatekampen en de toppers kunnen zich hier op elke (inter)nationale wedstrijd voorbereiden.’

 

Voor wedstrijdskaters is kwaliteitsvolle sportinfrastructuur de basis voor hun ontwikkelingstraject. ‘Skateboarden is een jonge topsport, en sinds kort zelfs een olympische sport. Het nieuwe skatepark past perfect binnen de doelstellingen van Skate Vlaanderen’, zegt Kevin Bronckaers, technisch directeur topsport van de federatie Skate Vaanderen. ‘Wij willen de skatesport verder professionaliseren, zonder daarbij de waarden en normen van de skatecommunity uit het oog te verliezen. We zijn ervan overtuigd dat we dat op deze plek in Hofstade zullen kunnen waarmaken.’

Een razend populaire karaktersport

Skaten is geen sport, skaten is een cultuur. Het is een boutade, maar daarom niet minder waar. Skaters hebben hun eigen wereld, die zich vaak afspeelt buiten de structuur van sportclubs en federatie. De sport wordt steeds populairder, binnen en buiten de club. In 2019 was bij de sportfederatie Skate Vlaanderen 1 club aangesloten met 132 leden. In 2021 telde de federatie al 10 clubs met 1276 leden. Dat is een vertienvoudiging van clubsporters in amper twee jaar tijd, voor een sport die zich vooral buiten de club afspeelt.

 

Deze populariteit geeft aan dat kwaliteitsvolle infrastructuur absoluut zinvol is. Tegelijkertijd zal er in die grote groep jonge skateboarders veel talent zitten dat voorlopig onontdekt bleef. Hoe beter de omstandigheden zijn, hoe meer we de grote talenten naar topsport kunnen laten ontwikkelen, om zo uiteindelijk onze olympische ambities waar te maken. Over dat topsporttraject waarin aspecten als voeding, training en blessurepreventie vervat zit, waken Skate Vlaanderen en Sport Vlaanderen.

 

Lore Bruggeman is zo’n topskatester die in 2021 aan de Olympische Spelen in Tokio deelnam: ‘Fijn dat we een ‘eigen park’ krijgen. Zo zullen we gerichter kunnen trainen op de modules die we ook in competitie tegenkomen. We zullen ook meer vrijheid hebben om een programma op maat samen te stellen en trainingen zelf in te plannen.’

 

Op korte termijn, is het de ambitie om met de huidige elite-topsporters Lore Bruggeman en Axel Cruysberghs tot de top te blijven behoren, op middellange termijn willen we met de jonge talenten Noah De Jaeger en Andrea Caizza (beiden in een BeGold-programma) wereldwijd succes boeken, en op nog langere termijn zijn er hopelijk steeds meer beloftevolle jongeren. De toppers vinden de nieuwe skatehal vooral een mooie aanvulling op de privé-indoorskatehallen die er zijn. Die skateparken zijn veelal meer op recreatie gericht. Met hun openingsuren betekent dat voor toppers dat ze vaker ’s avonds laat trainen, dat zal nu dus meer overdag kunnen.

Uitbating en omgevingsaanleg

Sport Vlaanderen gaat op zoek naar een uitbater van het skatepark: een ondernemer met een hart voor de skatesport. Een cafetaria met uitzicht op het park is voorzien, de uitbater heeft ook de mogelijkheid om een skateshop te openen. In een aanpalende vergaderruimte zullen de trainingen van de topsporters besproken worden, eventueel op basis van video-analyses.

 

Voor de omgevingsaanleg aan de buitenkant van het complex werkt Sport Vlaanderen samen met het stadsbestuur van Zemst. De bedoeling is om de zone voor het complex in te richten als multifunctionele sport- en belevingsboulevard. Daarin krijgen uiteraard de skaters hun plaats, maar het zal ook een sportieve ontmoetingsplek voor de buurt zijn. Zowel de inwoners van Zemst als de skaters krijgen daarbij inspraak. Het indoorskatepark zou tegen de krokusvakantie van 2023 zijn deuren moeten openen.


Volg Sport Vlaanderen Hofstade op