dylansnowboarder.jpg

Blijf sporten en bewegen

Bouw velodroom van start met eerste nagelklop

18/06/2022

Vandaag vond de officiële “eerstesteenlegging” plaats van de nieuwe velodroom in Heusden-Zolder. Al werd de symbolische eerste steen een toepasselijke eerste nagel in de wielerpiste.

De bouw van het sportcomplex Sport Vlaanderen Heusden Zolder – Velodroom Limburg, dat naast de overdekte wielerpiste van olympische allure ook een gymnastiekhal, een medisch centrum, een horecazaak, een fitness en commerciële ruimtes zal bevatten, ligt daarmee perfect op schema om in het voorjaar van 2023 de deuren te openen. Met de nieuwe piste, die voldoet aan de UCI-normen, kan Vlaanderen binnenkort EK’s en WK’s baanwielrennen organiseren. Zowel voor het recreatiewielrennen als voor onze topsporters betekent het nieuwe centrum in Limburg een grote stap voorwaarts.

 

Aanleg wielerpiste van start

De eerste steen van het nieuwe wielercomplex in Heusden-Zolder ligt er al een tijdje. De aanleg van de wielerpiste, het hart van het sportcentrum, gaat nu van start, en zal zo’n 11 maanden in beslag nemen. Het nieuwe sportcentrum zal officieel Sport Vlaanderen Heusden-Zolder – Velodroom Limburg gaan heten. Vandaag sloeg Vlaams minister van Sport Ben Weyts officieel de symbolische eerste nagel in de wielerpiste, samen met LSM en de verschillende partners van de vzw Sportcomplex Vlaanderen Heusden-Zolder, namelijk Sport Vlaanderen, de gemeente Heusden-Zolder, vzw Terlaemen en vzw Cycling Friends.

 

“Het wielrennen zit stevig verankerd in ons DNA. De nieuwe velodroom wordt een fantastisch uithangbord voor de Vlaamse wielersport”, zegt Vlaams minister van Sport Ben Weyts. “Het zal bovendien ook dienstdoen als opleidingscentrum dat een bredere instroom aan de basis zal garanderen. Zowel voor het recreatiewielrennen als voor onze topsporters betekent het nieuwe centrum een grote stap voorwaarts. We investeren volop in onze sportieve toekomst.”

 

“Na een lang en uitdagend proces dat al in 2012 begon, is het einde eindelijk in zicht, maar het resultaat zal fantastisch zijn”, zegt Jan Peumans, voorzitter van de vzw Sportcomplex Vlaanderen Heusden-Zolder. “Het complex tilt de sportinfrastructuur in Limburg en Vlaanderen voor zowel topsport als breedtesport meteen naar een hoger niveau, iets waar we fier op kunnen zijn.”

 

“De provincie en LSM geven opnieuw een belangrijke impuls aan het fietsen in Limburg als stimulans voor de (vrijetijds-) economie”, zegt Tom Vandeput, gedeputeerde provincie Limburg en voorzitter raad van bestuur LSM. “Met de velodroom Limburg als nieuwe topinfrastructuur voor professionals en recreanten wil LSM het Circuit Zolder en de hele regio verder op de internationale kaart zetten, wedstrijden op hoog niveau naar Limburg halen, en de toekomst van Limburg ambitieus en innovatief vormgeven.”

 

“Ikzelf ben vooral benieuwd naar de reacties van onze lokale sportclubs, wanneer ze de velodroom voor het eerst ontdekken.  Bij het zien van het middenplein van 3.000m², de kwalitatieve sportvloer en de gymhal van ruim 1.000m² kreeg ik alvast kippenvel”, zegt Mario Borremans, burgemeester van de gemeente Heusden-Zolder. “De sportinfrastructuur in onze gemeente krijgt een stevige boost en daar word ik spontaan vrolijk van!”

 

“Met de komst van de velodroom hebben Circuit Zolder en de Gemeente Zolder hun eigen moderne Colosseum voor de sportbeoefening van morgen”, zegt Jacques Heynen, voorzitter vzw Terlaemen.

 

“Een wielerdroom wordt werkelijkheid”, zegt Marc Wauters, voorzitter vzw Cycling Friends. “Ik wil alle partners uitdrukkelijk bedanken voor de unieke samenwerking om dit fantastisch project mee te helpen waarmaken.”

Laagdrempelig aanbod voor verschillende doelgroepen

De velodroom is er voor iedereen. In de eerste plaats is het een belangrijk trainingscentrum voor het baanwielrennen, en omdat de piste aan de UCI-normen voldoet, zullen er ook grote evenementen kunnen plaatsvinden, zoals Europese- of wereldkampioenschappen. Topsporters zullen in Heusden-Zolder vanaf 2023, dus al bij hun voorbereiding op de Spelen van Parijs in 2024, een snelle baan vinden die voldoet aan de hoogste eisen op het vlak van vormgeving, baanoppervlak en technologie. De houten piste heeft een lengte van 250m en bestaat uit zo’n 360 houten spanten die per positie op maat gemaakt zijn. Deze spanten worden afgewerkt met afwerkingslatjes van 40mmx40mm. Het hout voor de piste ging oorspronkelijk uit Siberië komen, maar door de oorlog in Oekraïne werd het hout uiteindelijk gevonden en aangekocht in Finland.

 

Op opleidingsvlak en in samenwerking met het Vlaams Wielerjeugdcentrum, zal de overdekte wielerbaan uitgroeien tot de uitvalsbasis voor de opleiding van miniemen en aspiranten. Ook de Vlaamse Wielerschool zal er opleidingen aanbieden. Verder wordt het een enorme trekpleister voor wielerliefhebbers, en zullen ook G-sporters er terechtkunnen.

 

In de tribunes zijn 1013 vaste zitplaatsen voorzien. Op het middenplein is er plaats voor 1650 personen bij topevenementen en door middel van mobiele tribunes kan de capaciteit nog uitgebreid worden met 1000 personen.

Meer dan 15.000m² sportinfrastructuur

Het complex zal bestaan uit meer dan 15.000m² sportinfrastructuur, waaronder een overdekte wielerpiste met een middenplein met vier sportunits, een topgymnastiekhal, een volledig FIA gekeurd medisch centrum, een fitness, een horecazaak en commerciële ruimtes. Deze maand wordt er een centrummanager aangesteld.

 

Het project kost 23 miljoen euro en de opening is voorzien voor het voorjaar van 2023. Naast de structurele partners Sport Vlaanderen, de gemeente Heusden-Zolder, vzw Terlaemen en vzw Cycling Friends investeren ook LSM (Limburg Sterk Merk), de Nationale Loterij, Vlaamse Wielerschool, de Koninklijke Belgische Wielerbond en Cycling Vlaanderen in dit project.


Sport Vlaanderen is actief op social media